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Sida : il serait apparu au début du XXème siècle

0 mai 21st, 2013

En l’espace de 30 ans, le Sida a fait plus de 20 millions de victimes. Il faut dire que c’est l’une des plus grandes pandémies du XXème siècle.

Les faits

Ce sont les Français Luc Montagnier et François Barré-Sinoussi qui ont identifié, le 20 mai 1983, le virus du sida. Il date pourtant d’il y a un peu plus de 100 ans. En effet, en 2008, les virologues font savoir au public que des cas de sida avaient déjà été observés chez l’homme dès 1908, c’est-à-dire 20 ans plus tôt que ce que l’on a longtemps pensé.

Des cas d’infection au VIH 1 du groupe M identifiés autour de 1908

Présentation1

C’est dans Le Figaro que le Dr Marie-Laure Chaix, virologue à l’hôpital Necker à Paris, explique. D’après les recherches, et notamment les horloges moléculaires, ainsi que deux prélèvements datant de 1959 et 1960, on a pu estimer que le VIH 1 du groupe M était apparu chez l’homme plus tout, plus précisément autour de l’année 1908, c’est-à-dire entre 1884 et 1924. Cette hypothèse, ou du moins cette découverte, a été évoquée dans la revue Science en 2008. Il s’avère alors que le VIH 1, responsable du Sida dans le monde, était apparu 100 ans auparavant alors qu’on a toujours cru qu’elle était née vers 1931. Pour ce qui est du VIH 2, il faut souligner qu’il a été transmis du singe à l’homme, quelques décennies plus tard.

Une analyse génétique de séquences d’ADN de deux souches de VIH 1 prélevées au Kinshasa datant de 1959 et de 1960 vient aussi d’être publiée dans Science par Marlea Gemmel, de l’Université d’Arizona, à Tucson aux Etats-Unis. Les conclusions sont les suivantes :

  • Le virus avait évolué sur une longue période.
  • Elle aurait touché la population dès 1908 mais sans qu’une épidémie soit constatée.
  • Elle s’est répandue avec l’urbanisation de l’Afrique, dans les années 60.

Grandes dates et chiffres

  • Les premiers signes de l’épidémie sont apparus à la fin des années 1970. En Amérique du Nord, ce sont les hommes homosexuels qui ont été les premiers à être touchés.
  • C’est en 1983 que le VIH a été isolé.
  • L’AZT, premier traitement antirétroviral, a été découvert en 1987.
  • La trithérapie, plus efficace que l’AZT, est disponible à partir du milieu des années 1990.
  • Actuellement, 40 millions de personnes vivent avec le virus du Sida, dont 2/3 vivent en Afrique subsaharienne.
  • Environ 6 100 découvertes de séropositivité ont également été relevées en 2011, en France, par l’Institut de veille sanitaire.
  • Plus de 2 600 nouveaux cas ont été répertoriés au Canada, en 2008.

A noter qu’en cas de séropositivité, la souscription d’une mutuelle complémentaire santé devient obligatoire. La prise en charge du Sida requiert en effet des dépenses médicales onéreuses qui ne sont pas toutes remboursées par l’Assurance maladie de la Sécurité sociale. Pour accéder aux meilleurs soins, mieux vaut avoir une garantie supplémentaire et bénéficier d’une couverture santé sécurisante.

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